El Futuro de los Arrecifes en un Ambiente Cambiante (FORCE)

Objetivo: Integrar estudios ecológicos y socioeconómicos en la construcción de herramientas para el manejo de los corales (Nuestro paquete de trabajo: Pesquerías con criterio ecosistémico y diseño de reservas marinas).

Localización: Honduras y el Caribe

Duración: 4 años

Fecha de inicio: 1 de enero de 2010

Socios: 18 instituciones del Caribe, Europa y Australia, coordinado por la Universidad de Exeter

Fuente de Financiamiento: Unión Europea FP7

Links: http://www.force-project.eu

El Futuro de los Arrecifes en un Ambiente Cambiante (FORCE): un acercamiento ecosistémico al manejo de los arrecifes de coral en el Caribe ante el cambio climático es un proyecto colaborativo internacional de 4 años. El objetivo general es el de integrar al grupo en sus investigaciones socioeconómicas y ecológicas para producir un kit de herramientas para el manejo de los arrecifes aplicable a todo el Caribe.

El CEM se encuentra liderando un paquete de trabajo dirigido al desarrollo de herramientas para el diseño de reservas marinas y pesquerías con criterio ecosistémico. Este trabajo combina investigación original sobre la ecología del Yalatel o Yellow Tail Snapper (Ocyurus chrysurus) y los efectos socioeconómicos de sus pesquería asi como los efectos de la presión pesquera a nivel regional del Pez Loro y su vulnerabilidad ante diferentes artes de pesca.

El colapso de las pesquerías de Meros y Pargos en el caribe es un gran problema. La perdida de individuos grandes en el arrecife tiene repercusiones detrimentales en la ecología, seguridad alimenticia y economía de las áreas costeras. Un número creciente de estas especies están en categoría de amenaza o en peligro de extensión de acurdo a la Lista Roja de la UICN.

En la medida que las especies de preferencia comercial desaparecen, los pescadores cambian hacia nuevas especies, usualmente dirigiéndose hacia grupos de menor nivel trófico. El declive de las capturas resulta en un incremento en los niveles de pobreza de comunidades costeras, con la situación exacerbada ante pocas alternativas locales a la pesca. Ecológicamente, el pescar grupos de menor nivel trófico remueve la funcionalidad de especies importantes, tales como el Pez Loro (escaridos), en los arrecifes. El resultado es una disminución en el nivel de herbívora y a su vez, una disminución en el nivel de resiliencia de los arrecifes de coral, lo que ayuda a perpetuar un cambio del sistema productivo de corales hacia un sistema depauperado de algas.

Este componente del proyecto FORCE aborda este problema desarrollando herramientas de manejo adaptables para escalas menores y comerciales de pesquería de Yalatel así como el desarrollo de políticas "amigables" para los corales que definen limites ecológicos para la pesquería de Peces Loro.